Nieuws

'Stamceldonor bedankt' tijdens de Nijmeegse Vierdaagse

'Het gaat niet om mij', zegt Tienus Herschen wel drie keer bezwerend tijdens het interview. 'Ik wil me dienstbaar opstellen en aandacht vragen voor het belang van stamceldonoren.' Hij heeft nóg een belangrijke reden om de Nijmeegse Vierdaagse mee te lopen. 'Ik wil mijn stamceldonor publiekelijk bedanken.' 

Tienus Herschen_SC_Donor_Bedankt_Foto_Liesbeth van der Heijden

'Ik heb onderweg meerdere reacties gekregen. Vanmiddag heb ik nog een heel gesprek gehad met een vrouw die non-hodgkin had. Die begreep mij heel goed. En als ik een groepje jongeren zie staan, spreek ik hen aan en vraag of ze donor willen worden. Er is juist behoefte aan jonge donoren.'
Tienus liep in 2016 zijn laatste Vierdaagse. Een jaar later kreeg hij de diagnose MDS, later werd dat myelofibrose. Myelofibrose is een ziekte waarbij een woekering in het beenmerg aanwezig is, waardoor er bindweefsel in het beenmerg ontstaat.
Dankzij zijn uitstekende conditie kwam de toen bijna-zeventiger in aanmerking voor een stamceltransplantatie. Na de transplantatie ging Tienus door een diep dal. 'Maar ineens sloeg het allemaal aan en bleek ik 100% donorcellen te hebben. Ik kwam thuis en moest beneden slapen en me voortbewegen met behulp van een rollator.'
Langzaam kwam de conditie weer terug. Zozeer, dat Tienus zich dit voorjaar stiekem, zonder dat zijn vrouw het wist, aanmeldde voor de Nijmeegse Vierdaagse. Als training wandelde hij vierhonderd kilometer. 'Ik dacht toen: ik ga op maandag naar Nijmegen voor de sfeer. Als ik me goed voel, dan start ik dinsdag.' En dat gebeurde. Tienus liep een vierdaags 'dankjewel' voor zijn onbekende donor.

Beeld: Liesbeth van der Heijden